CENTRAS - Kultūra - Kas keista ir nebūdinga – mūsų jėgoms. Pokalbis su ,,Ravenswood Studio” darbuotoju čikagiečiu Glenn Ragaishis
Van Gogh miegamasis.
,,Atkurti van Gogh nutapytą miegamąjį trimatėje erdvėje ir ten praleisti naktį – siurrealistinis jausmas”, – sako Amerikos lietuvis Glenn Ragaishis. („Ravenswood Studio Inc.” archyvo nuotraukos)

Kas keista ir nebūdinga – mūsų jėgoms. Pokalbis su ,,Ravenswood Studio” darbuotoju čikagiečiu Glenn Ragaishis

Amerikos lietuvis Glenn Ragaishis.
Amerikos lietuvis Glenn Ragaishis.

Raimundas Marius Lapas.

Patikėsite ar ne, tačiau pirmoji neakivaizdinė pažintis su šio straipsnio herojumi, Amerikos lietuviu Glenn Ragaishis įvyko neįtikėtinoje vietoje – garsaus olandų dailininko Vincent van Gogh miegamajame. Nustebote – manote, kad kažką ne taip supratote? Skaitykite toliau, ir sužinosite ne tik šio gabaus lietuvaičio gyvenimo istoriją, bet ir patys be didelio vargo atsakysite į rubrikos kertinį klausimą – romantiška ar neromantiška jo profesija…

– Glenn, Jūs dirbate ,,Ravenswood Studio Inc.” beveik nuo pat jos įsisteigimo prieš daugiau  kaip  ketvirtį amžiaus? 

– Taip, viskas prasidėjo prieš  25 metus 2 000 kvadratinių pėdų plote Čikagos šiaurinėje miesto dalyje. Buvo du vyrai – aš tapau trečiuoju šioje ,,operacijoje”. Pradėjau kaip montuotojas. Iš pradžių mes patys trise atlikdavome visus užsakymus. 1998 m. tapau projektų prižiūrėtoju, o po kelerių metų – gamybos vadovu. Nuo kuklios pradžios mes įspūdingai išaugome iki dabartinės 100 000 kvadratinių pėdų dydžio studijos. Samdome per 70 žmonių – stalių, metalo apdirbėjų, dažytojų, dailininkų, skulptorių, braižytojų, inžinierių bei projektų prižiūrėtojų. Neseniai įkūrėme ir atskirą dizaino firmą – ,,Luci Creative”, kurios pagrindinis tikslas yra kurti eksponavimo įrangą muziejams bei korporacijoms.

„Ravenswood Studio" 100 000 kv. pėdų gamybos patalpos.
„Ravenswood Studio” 100 000 kv. pėdų gamybos patalpos.

– Jūsų klientų sąrašas – itin įspūdingas…

– ,,Ravenswood Studio” pradėjo kurti scenografiją vietiniams teatrams bei televizijos reklamoms. Mes darome tai ir toliau, tačiau taip pat dirbame su pagrindiniais Amerikos operų teatrais. Daug užsakymų gauname iš įvairių muziejų. Jiems mes kuriame eksponavimo stendus bei spintas. Dažnai į mus kreipiasi madų demonstravimo bei koncertų rengėjai. Viskas, kas keista ir nebūdinga – būtent to prašo mūsų užsakovai. Ir „spalvingų” klientų mums tikrai netrūksta. Iš teatrų galiu paminėti Lyric Opera of Chicago, Houston Grand Opera, Washington National Opera, Florida Grand Opera. Visi Čikagos muziejai, įskaitant Field Museum ir Museum of Science and Industry, o taipogi The John Deere Tractor Museum (Waterloo, Iowa), Baltimore Museum of Industry bei Museum of Science (Bostonas) naudojasi mūsų įmonės paslaugoms. Netrūksta ir korporacijų užsakymų iš ,,Microsoft”, ,,W. W. Grainger”, ,,Quaker Oats”, O’Hare International Airport, ,,Hershey’s”, ,,Bissell”, ,,Caterpiller”, ,,Saks Fifth Avenue”, ,,Western Union”, ,,AT & T”, ,,Leo Burnett” bei kitų stambių bendrovių.

Kartu su dailininku statome dekoracijas.
Kartu su dailininku statome dekoracijas (ir duodame interviu) Michigan Opera Theater premjerai ,,Cyrano de Bergerac”, 2007.

– Ar sulaukiate netikėtų iššūkių, užsakymų, kurių neįmanoma ar labai sunku įvykdyti?

– Daugelis užsakymų yra savotiški iššūkiai. Kadangi mūsų bendrovė dirba pagal individualius užsakymus, mes nekartojame jokio projekto. Mes kuriame, gaminame tai, ką sumąsto šios šalies geriausi dizaineriai. Jie turi minčių, idėjų – mūsų darbas yra jas įgyvendinti, įkūnyti. Esame sukūrę visokiausių transporto priemonių operoms – pavyzdžiui, lėktuvą, garvežį, valgomųjų ledų vagonėlį bei oro balioną. Tačiau bene didžiausius galvosūkius mums užduoda muziejai. Muziejiniai eksponatai privalo būti itin tvirti ir saugūs – dažnas lankytojas nori prieiti, paliesti, paspausti kokį mygtuką ir panašiai. Pastovūs muziejų eksponatai dažniausiai būna ilgaamžiai – jie  išlaiko savo formą net ir po dvidešimties metų. Dirbdamas ,,Ravenswood Studio” esu prižiūrėjęs per tūkstančio projektų įgyvendinimą – ir vis atsiranda tokių, kur tenka gerai makaulę pakrapštyti. Vieną mėnesį tai gali būti milžiniško šokolado plytelės ar dulkių siurblio sukūrimas kokiai pramonės mugei, kitą – medžio apdaila būsimam restoranui O’Hare oro uoste, trečią – dekoracijos Chicago Shakespeare Theatre statomam spektakliui  ar stendai ,,BP Corporation” parodai.

– Ar yra kitų panašių, kaip Jūsų studija, dirbtuvių Vidurvakarių valstijose ir kituose JAV regionuose?

Oro balionas sukonstruotas specialiai Kansas City baletui „Nutcraker".
Oro balionas sukonstruotas specialiai Kansas City baletui „Nutcraker”.

– Tokių įmonių yra visoje Amerikoje. Privalome konkuruoti. Mes esame vieni iš didesnių, besispecializuojančių tokiuose darbuose. Esame užsitarnavę gerą vardą. Dauguma mūsų užsakymų – iš pakartotinai sugrįžtančių patenkintų klientų. Užsakovai geru žodžiu atsiliepia apie ,,Ravenswood Studio” ir tokiu būdu skleidžia žinią apie mūsų profesionalumą. Mūsų dailės skyriaus darbas yra labai gerai vertinamas, o ir statybininkai gamina kokybiškus pavyzdžius. Viskas daroma kruopščiai ir  atsakingai,  nes mes užtikriname, kad nuvežtas į vietą eksponatas bus lengvai, greitai ir  tvirtai sustatytas.

Nakvynė skurstančio genijaus miegamajame

– ,,Ravenswood Studio” ir Jūs asmeniškai sulaukėtė ypatingo valstybinės žiniasklaidos dėmesio su reklaminiu ,,triuku”, kurį paskelbė Art Institute of Chicago?

– Buvome paprašyti sukurti miegamąjį – tokį patį, koks pavaizduotas žinomo olandų dailininko Vincent van Gogh garsiajame paveiksle. Už nedidelį mokestį  jame galima buvo pernakvoti. Parodos prodiuseriai tam kambariui įrengti parinko vietą Čikagos centre. Projektas buvo reklaminės kompanijos ryšium su Art Institute of  Chicago neseniai vykusia van Gogh paroda dalis. Šis reklaminis ,,triukas” iš tiesų garsiai nuskambėjo visos šalies žiniasklaidoje, įskaitant tokias populiarias televizijos laidas, kaip ,,NBC Nightly News” bei ,,Good Morning America”.

Van Gogh miegamajame.
Van Gogh miegamajame.

– Gal per tuos pokalbius televizijoje sulaukėte ir kvailų klausimų ar pastabų iš žurnalistų?

– Manęs paklausė, ar paliksime ausį ant pagalvės? (Čia priminsiu skaitytojams, jog įtardamas Paul Gauguin finansinėmis suktybėmis, 1888 m. gruodžio 23 d. naktį įsiutęs Van Gogh nusipjovė savo kairiąją ausį. R. M. L.)

–  Dienraštis ,,The Los Angeles Times” paskelbė: „Imu po 10 dolerių – jei ne kitam tikslui, tai nors tam, kad galėčiau dažų nusipirkti”… Juodas humoras? Ar iš tikrųjų ,,van Gogh butas” buvo išnuomojamas už tokią juokingai mažą kainą? Juk porelei keliauti Metra traukiniu iš šiaurinio Čikagos priemiesčio į miesto centrą brangiau kainuoja! Tikriausiai, susidomėjimas buvo didžiulis,  juolab kad ,,butas” buvo su tokiais patogumais, kurių vargšas Vincent tikrai neturėjo – nei salono su televizoriumi, nei virtuvės, o svarbiausia – „tuliko”…

– Taip, tai tiesa. Art Institute prašė tik 10 dol. už naktį. Kai šis „triukas” buvo paskelbtas AirB&B tinklalapyje, per 20 minučių pirmojo mėnesio naktys buvo išparduotos. Laimingieji taip pat gavo du bilietus į van Gogh parodą. Mano žmonai ir man irgi nuskilo laimė vieną naktį tame kambaryje pernakvoti – jausmas tiesiog siurrealistinis!

Glenn Ragaishis su savo atžalomis.
Glenn Ragaishis su savo atžalomis ant vieno iš „Ravenswood Studio” projektų.

– Kur buvo įrengtas tas butas?

– Parinkta vieta – pačiame Čikagos miesto centre, 505 North State Street. Tai naujas, modernus vieno miegamojo butas su balkonu 29-jame aukšte. Tik pats miegamasis buvo atkurtas pagal paveikslą – likusi kvadratūra su visais šiuolaikiniais patogumais (apie kuriuos van Gogh niekada net nesapnavo) liko nepakeista. Kur ir kaip daryti sprendė pats Art Institute of Chicago ir jų reklamos agentūra ,,Leo Burnett”. Šį projektą vykdė du dailininkai ir du staliai. Aš buvau projekto vykdytojas. Viskas užtruko maždaug keturias savaitės.

Paveikslas atgijo trimatėje erdvėje

– Ar Jums buvo suteikta šiek tiek kūrybinės laisvės atkuriant legendinį miegamąjį?

– Buvome paprašyti sukurti kambarį lygiai tokį, koks jis buvo nutapytas, tačiau su keliomis išimtimis. Lova turėjau būti dvivietė, o ne vienam žmogui, kaip pavaizduota van Gogh drobėje. Be to, mūsų sukurta lova privalėjo tilpti parinktoje Čikagos buto kvadratūroje, tad teko labiau vadovautis meniniu skoniu nei griežtais matematiniais apskaičiavimais. Žiūrėjome, kas geriausiai tiks tokiai erdvei. Užsakovas interpretavo drobę, o mesįgyvendinome projektą taip, kaip jie pageidavo.

Dekoracijos skirtos tarptautinei Sherlock Holmes parodai.
Dekoracijos skirtos tarptautinei Sherlock Holmes parodai.

– Ar jūs vadovavotės ta paveikslo versija, kuri kabo Art Institute of Chicago? Ar buvo tikrinama kita ikonografinė medžiaga?

– Projektą vykdėme būtent pagal tą drobę, kurį kabo Čikagoje. Van Gogh nutapė tris miegamojo variantus, ir visi akivaizdžiai skiriasi. Čikagietiškas variantas man labiausiai patinka. Spalvos jame ryškesnės nei kituose dviejuose. Aš šį darbą gerai atsimenu dar iš mokyklinės ekskursijos į muziejų.

Muziejaus vadovybė mums pateikė ypatingai aukštos kokybės faksimilę – kiekvienas dailininko teptuko potėpis buvo kruopščiai nukopijuotas ir padidintas. Sumontavome iškrypusius baldus,  sukūrėme  būdingą tekstūrą, apšlifavome paviršius, kad atrodytų, jog matome švelnius teptuko potėpius ir storą dažų sluoksnį. Ieškojome ir pirkome butaforiją, sustatėme sienas, išklojome grindis ir viską nudažėme.

– Ir niekas nepasiūlė Jums kelialapio į Arles aplankyti tikrojo „Geltonojo namo”,  kuriame gyveno didysis tapytojas?

– Nors žmona labai tikėjosi, šįsyk kelionė į Prancūziją nebuvo numatyta.

Dekoracijos Washingtono nacionalinei operai „Lucrezia Borgia".
Dekoracijos Washingtono nacionalinei operai „Lucrezia Borgia”.

– Parodos lankytojai taip pat matė van Gogh miegamojo maketą – bet tai nebuvo ,,Ravenswood Studio” darbas?

– Kambarys, kurį matė parodos lankytojai, buvo paties muziejaus kūrinys. Jų tikslas buvo ne atkurti patį paveikslą, o parodyti, kaip tas miegamasis galėjo atrodyti tada, kai jame gyveno van Gogh.

– Kokia buvo savijauta įvykdžius šį neeilinį projektą?

– Mes visi didžiavomės rezultatu. Dažniausiai eiliniai žiūrovai to nesupranta. Buvo smagu sulaukti tokio didelio įvertinimo.

– Gal ir vėl kas nors su ,,keistomis” idėjomis beldžiasi į jūsų studijos duris? 

– Niekada nežinai. Neseniai mes sukūrėme aštuonių pėdų  aukščio dinozauro kiaušinį ir pliumptelėjome jį vieno Milwauke miesto parko viduryje. Mano darbas niekada nebūna nuobodus. Jis pripildytas įvairių įdomių projektų ir iššūkių. Mūsų ,,Ravenswood Studio” reklaminis šūkis yra – „we build cool stuff”. Manau, tai puikiausiai apibūdina, ką mes darome.

————

Beaudevin vyno baras O'Hare oro uoste.
Beaudevin vyno baras O’Hare oro uoste – tai dar vienas „Ravenswood Studio” darbas.

Mudviejų  pokalbio pabaigoje Glenn prisipažino, kad jis domisi genealogija. Jį domina šeimos lietuviškos šaknys. Naują mudviejų bičiulystę sutvirtino radinys – redakcijoje saugomame 1929 m. ,,Draugo” dienraščio komplekte aptikome Glenn giminaičio Anupro Ragaišio nekrologą. Glenn didžiuojasi savo kilme ir tuo pačiu tvirtina, jog Čikaga yra pats nuostabiausias miestas pasaulyje.

Na, o manęs irgi laukė staigmenos. Gavęs iš ,,Ravenswood Studio” pluoštą nuotraukų, supratau, jog su jų darbais jau esu šiek tiek pažįstamas. Neseniai užstrigęs O’Hare oro uoste nuėjau papietauti į ,,Wicker Park Sushi Bar”. Kaip manote, kas kūrė interjerą šiam restoranui? Taip, tai ,,Ravenswood Studio” darbas. Glenn atsiųstose nuotraukose atpažinau ir Driehaus Museum parodos ,,Dressing Downton” (kuratorė Rūta Saliklis) stendus…

Ir drįskite dabar paprieštarauti, kad mūsų Amerikos lietuviai nėra nagingi ir kūrybingi? Arba – kad pasaulis mažas?

Čikagos sporto muziejaus dekoracijos.
Čikagos sporto muziejaus dekoracijos.
Vyksta darbai rengiant „Zoom Room" Čikagos vaikų muziejuje.
Vyksta darbai rengiant „Zoom Room” Čikagos vaikų muziejuje.
Dekoracijos tarptautinėje Sherlock Holmes parodoje.
Dekoracijos tarptautinėje Sherlock Holmes parodoje.
Dekoracija „Numbers in nature: a mirror maze" mokslo ir pramonės (science and industry) muziejuje.
Dekoracija „Numbers in nature: a mirror maze” mokslo ir pramonės (science and industry) muziejuje.
Garvežys skirtas Houstono Grand operai „La Boheme".
Garvežys skirtas Houstono Grand operai „La Boheme”.
Nathan’s Famous Hot Dogs sukurtas restoranų asociacijos parodai McCormick Place.
Nathan’s Famous Hot Dogs sukurtas restoranų asociacijos parodai McCormick Place.
Magritte pėdos North Avenue Beach, Chicago, 2015.
Magritte pėdos North Avenue Beach, Chicago, 2015.
Dekoracijos „Big Apple Circus".
Dekoracijos „Big Apple Circus”.