| Sveikatą!

with Dana Siliūnas

You probably have already celebrated the new year with champagne.
No matter.  These beverages can be enjoyed all year around.
Pieninis krupnikas
1  qt.  grain  alcohol
1  qt.  milk
4 cups sugar
2  oranges
2  lemons
1  stick vanilla, or
1  Tbsp.  vanilla  extract
Wash oranges and lemons. Do not peel.  Cut  into  small  pieces.  Remove seeds.  Combine  milk,  alcohol  and sugar. Add vanilla, oranges and lem­ons.  Stir  well  with  wooden  spoon to  dissolve  sugar.  Cover  container with  cloth  or  plastic.  Let  stand  at room  temperature  for  3  weeks,  stir­ring  the  mixture  daily.  Strain  and discard  fruit.  Funnel  through  filter paper  into  bottles.  Cork.  Can  be served immediately,  or  kept  indefi­nitely.
Medaus krupnikas
1  Tbsp.  caraway seeds
10 cloves
10  whole allspice
2-3 sticks  cinnamon
1  stick vanilla
2 pieces yellow ginger
2 pieces  white ginger
10 cardamom  seeds

1/2   nutmeg
2-3 strips orange rind
2-3 strips  lemon  rind
Pinch  o f saffron
4 cups  water
2 lbs.  honey
1    qt.  grain  alcohol
Crack  cardamom  seeds  and  nut­meg.  Boil  them,  spices,  rind,  and water  in  covered  pot  until  liquid  is reduced  to  about  2  cups.  Strain.Bring honey to a  boil,  skimming off foam.  Pour  first  liquid  into  honey. Remove  from  heat,  as  far  as  possi­ble  (to  prevent  flare-up  or  explo­sion of alcohol).  Carefully and slow­ly  pour  in  alcohol.  Replace  pot  on very low flame.  Heat (be careful not to  simmer  or  boil)  for  15  minutes. Remove from fire. Cool in same pot.
Following day,  pour into bottles,  al­low  to  settle.
If  clearer  liqueur  is  desired,  filter through  paper  or  cloth  and  rebot­tle.
Kiaušinių likeris
6 eggs,  separated
3A  cup superfine sugar
2  tsp.  vanilla  extract
3 cups light cream  or whipping cream
Ground  nutmeg
Beat  egg  yolks  and  sugar  until light  colored  and  thick.  Add  vanilla and  cream;  stir  slightly.  In  a  sepa­rate  bowl,  beat the  egg whites  until stiff,  then  fold  into  the  yolk  mix­ture.  Pour  into  glasses,  and  sprin­kle  with  nutmeg.  Serves  4.

Spanguolių gira
2  lbs.  cranberries
1  lb.  sugar
1  oz. yeast
1  gallon  water
Wash  berries.  Place  in  pot  with cold water to  cover.  Boil  till  berries pop.  Strain  into  pot  or  crock,  pour on  boiling  water,  add  sugar.  When lukewarm,  add  yeast  dissolved  in  a little  water.  Cover,  place  in  warm spot.  Next  day,  skin  top.  Pour  into bottles,  cork.  Keep  in  cool  place. Ready  to  drink  in  2-3  days.
Duoninė gira

1  lb.  dried,  dark rye bread
1 gallon  water
1  lb.  sugar
4 tsps. yeast
1  cup raisins
Boil  the  water.

Cover  bread  with boiling water and let sit for 24 hours. Strain,  add  yeast  blended  with  sug­ar,  and  remaining  sugar,  mix  well and  let  ferment  for  1-2  days  in  a warm  spot.  Pour  fermented  liquid into glass  bottles,  add  several  rai­sins  to  each  bottle  and  close  tight­ly.  Store  in  a  cool  place. Cider  is  ready  to  drink  the  next day.  It will  be  drinkable  for up  to  2 months,  if kept  in  a  cool  place.
Please note:
The Christmas dried fruit compote in the Nov/Dec 1999 issue did not  specify  any  sugar.  I f  you  make  it
without the fruit brandy,  I would sug­gest you  add  1/3  to  1/2  cup  o f sugar,or to  taste.  You can  also add a couple of unpeeled slices o f lemon or orange.The rinds give it extra punch.